1944

In 1944 introduceert de Poolse advocaat en Holocaust-overlevende Raphael Lemkin de term ‘genocide’. Het is een samenstelling van twee woorden: het Griekse ‘genos’ (ras, volk of natie) en het Latijnse ‘cide’ (afgeleid van het werkwoord ‘caedere’, vertaald: doden). In zijn boek Axis Rule in Occupied Europe omschrijft hij genocide als een doelgerichte en geco√∂rdineerde vernietiging van een volk of etnische groep. Deze term en bijhorende definitie zijn bijzonder revolutionair, want hoewel er als sinds mensenheugenis volkerenmoorden plaatsvinden, bestaat er nog steeds geen enkel juridisch en wetgevend kader om dit soort misdaden te bestraffen en te voorkomen.