1871-1914

Op 18 januari 1871, tijdens de Frans-Duitse oorlog, verenigen de vele Duitse koninkrijken, groothertogdommen, vrije rijkssteden, … zich tot een eengemaakte staat: het Duitse Keizerrijk. Dat gebeurt met een plechtigheid in de prachtige spiegelzaal van Versailles, ooit het machtscentrum van hun grote (en bijna overwonnen) tegenstander. Wilhelm I wordt aangesteld als keizer. De jonge natiestaat zet meteen in op de ontwikkeling van een sterk Duits nationalisme, maar ook in andere landen kent het nationalisme een steile opmars. Dit gaat vaak gepaard met militarisme en de verheerlijking van een geweldcultuur. Vijfentwintig jaar later ziet keizer Wilhelm II het als zijn opdracht om van Duitsland een echte wereldmacht te maken. Hij wil een koloniaal imperium uitbouwen, investeert in het leger en de aanleg van een indrukwekkende vloot. Vervolgens ontstaat er een heuse wapenwedloop tussen Duitsland, Frankrijk en Groot-BrittanniĆ«. Het lijkt wel alsof Europa zich klaarmaakt voor een grote oorlog.