25/08/1914 - 28/08/1914

Op 19 augustus 1914 wordt Leuven ‘vreedzaam’ bezet door Duitse troepen, maar een week later barst het geweld los. In de avond van 25 augustus ontstaat er namelijk verwarring onder de Duitse reservisten. Ze beginnen op elkaar te schieten, met verschillende doden tot gevolg. Spoedig krijgen de inwoners van Leuven de schuld en de Duitse legerleiding start een heuse wraakactie. Gedurende drie dagen steken de Duitse soldaten duizenden huizen in brand. Ze vernielen ook verschillende historische gebouwen, waaronder de Sint-Pieterskerk, de Schouwburg, het Gerechtshof en de Universiteitsbibliotheek. Deze actie krijgt veel bekijks in de internationale pers. In de Britse propaganda groeit de brand van Leuven uit het symbool van de Duitse agressie.