Juli 1973

In juli 1973 pleegt Juvénal Habyarimana een staatsgreep. President Grégoire Kayibanda wordt onder huisarrest geplaatst en sterft enkele jaren later in mysterieuze omstandigheden. Rond de figuur van Habyarimana ontstaat een hecht netwerk van invloedrijke en extremistische Hutu’s, waaronder ook leden uit zijn familie. Hij installeert een eenpartijstelsel en recycleert de principes van het koloniale systeem met de etnische identiteitskaarten. Maar vanaf nu krijgen de Hutu’s meer rechten en worden de Tutsi’s gediscrimineerd (bv. een verbod op gemengde huwelijken, beperkt onderwijs, de confiscatie van eigendommen enzovoort). Er vinden in deze periode ook etnische moorden plaats.